ジョージアの国



Georgia という国を知ってますか?

こう聞かれて、いや知りませんと答えてしまった。
"the Republic of Georgia"? 「ジョージア共和国」?
まったく聞いたことがないと思った。新興独立国だろうか?

インターネットで検索してみると、すぐに地理データが見つかった。人口約557万人、面積約7万平方キロ。ちょっと分かりにくい地図がついていた。黒海に面している。

旧ソ連からの独立国か‥‥。しかし、黒海沿岸に全く知らない国が? なんとなく気になって、辞書を引いてみた。

"the Republic of Georgia"「グルジア共和国」

まさかGeorgia がグルジアとは。グルジアならたいていの人が聞いたことがあるだろう。相撲ファンなら黒海関の出身地だと知っているだろうし、カスピ海ヨーグルトの起源がある長寿村のあるところと記憶している人もいるだろう(ただし、カスピ海ヨーグルトは、実はグルジア起源ではなくロシアの乳製品「スメタナ」だったということだ)。

グルジアという言い方はロシア語から来たもので、現地の人のことばではサカルトヴェロ(Sakartvelo)というのだそうだ。

ロシア語起源のアルファベット表記は、Gruziyaなのだが、これからは使われなくなると見られている。なぜなら、「グルジア人はロシア人が大嫌いだから」−−と日本グルジア文化協会のWEBサイトに書かれていた。





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